MENU
Vluchtelingen uit Myanmar redden een stervende kerk

Vluchtelingen uit Myanmar redden een stervende kerk

30 jul

Dominee Michael Spurlock en zijn vrouw Aimee zijn overtuigd van de kracht van het gebed en van het zetten van een stap in het geloof. ‘Ik had juist mijn studie theologie afgerond,’ vertelt ds. Spurlock,’ en ging aan de slag in de ‘All Saints’ gemeente. ‘Nooit eerder had ik een gemeente geleid. Onze gemeente was echter zo klein dat we overwogen onze bezittingen te verkopen en de kerk te sluiten. Maar toen veranderde alles.’

Een groep Karen vluchtelingen uit Myanmar zou misschien vlakbij de kerk worden ondergebracht. Maar wat kon deze gemeente voor deze mensen doen? Ze waren met weinig, hadden nauwelijks geld meer en spraken de taal niet.
De kerk had al een principe-afspraak gemaakt om de kerk en de landerijen die bij de kerk hoorden, te verkopen, schulden af te lossen en elders opnieuw te beginnen.

Toen werd bekend dat de vluchtelingen inderdaad zouden komen. Michael nam vervolgens een beslissing die haaks stond op wat de kerk van plan was. Hij kwam met een nieuw plan: een boerderij starten op het land van de kerk. De kerkleiding steunde hem aanvankelijk niet, maar voor Michael was het in stap in geloof. ‘En God bemoedigde mij om dit aan te pakken.’

De leden van de gemeente en de Karen vluchtelingen gingen enthousiast aan de slag op de boerderij. Met de opbrengsten van het land konden de schulden van de kerk worden afbetaald en de mensen worden gevoed. ‘Er werd intensief voor dit project gebeden,’ vertelt de dominee. ‘Soms bracht het land zoveel op, dat het echt een wonder was. Dan ervaarde je dat God er was.’

Nu, tien jaar later, groeit en bloeit de gemeente. ‘Christelijke gastvrijheid leidde tot een herleving van de gemeente. Het eenvoudig volgen van de opdracht van de Heere Jezus om elkaar lief te hebben, vreemdelingen te verwelkomen en niet beoordelen wie niet en wie wel in de gemeente welkom is. We hadden nooit kunnen denken dat de Heere in deze weg Zijn zegen zou geven.’

Het inspirerende verhaal van geloof en volharding van de Spurlocks is het onderwerp van de film ‘All Saints’, die vanaf 25 augustus in Amerika te bekijken is. De kerk en de boerderij op de grond van de kerk zijn gebruikt voor de filmopnamen.

‘Het geheim van wat God hier de afgelopen tien jaar heeft gedaan, ligt in de kracht van het gebed,’ aldus Michael en Aimee. ‘God doet buitengewone dingen door gewone mensen. Het belangrijkste voor ons is om te luisteren naar Hem.’
‘We wisten niet meer hoe we verder moesten. We zijn in gebed gegaan en toen bracht God deze mensen op ons pad, waardoor alles veranderde,’ vertelt Aimee. ‘God is echt verbazingwekkend. Zijn plannen waren zo anders als wat wij hadden bedacht. Wij hopen dat dit verhaal anderen inspireert om hun harten te openen – en hun kerkdeuren – voor ‘de geringste broeders van Hem…’ (Mattheus 25:40).

‘Jezus geeft ons de opdracht te zorgen voor de armen en de vluchtelingen. Die simpele opdracht zou een essentieel deel van ons kerk-zijn moeten uitmaken,’ merkt Michael op. ‘Als de kerk het niet doet, wie doet het dan wel?’

Bron: Gospel Herald

Dirk van Genderen

Dirk van Genderen is columnist, publicist en spreker. Eerder was hij eindredacteur van Visie, het programmablad van de EO. Elke week schrijft hij een nieuwsbrief die ook op z'n site wordt gepubliceerd en elke maand schrijf hij een commentaar in Het Zoeklicht. Bezoek zijn website via de link onderaan dit item.

Datum: 30 juli 2017
Auteur: Dirk van Genderen
Foto: Movie All Saints
Website: http://www.dirkvangenderen.nl

Dit artikel delen:

Meer nieuws: